Wednesday, April 9, 2014

PERSONAL: Questions & Answers - Living in France

Ever since I moved to France I am getingt a bunch of questions about living here so I decided to make one post with many the questions that were send to me. This post was inspired in a way by Merry's post about living in Germany (I hope I didn't misspell your name!) 

Life in France 

  • How are French treating you? 
Overall everyone is being super polite and nice with me. I know a lot of people say how westerners are mean and prejudiced to foreigners but this is totally untrue when it comes to me. No one ever treated me badly or was mean because I am Bulgarian. Often when people hear my miserable accent they try to speak to me in English even when they can barely make a phrase. 

  • Are French open-open minded?
In some ways. In others not. For example if you wear something outstanding people will stare at you. And take photos of you without even asking and most likely will ask you where did you buy your item from and how much it costs. 
  • What are the best places to visit in Toulouse?
Jardin des plantes, the museum inside, Grand Rond and Capitole, of course. 

  • What are the best places to shop in France?
I love Yves Rocher, I often order from them because they give a lot of gifts and they always have something on sale. KIKO would be my preferred makeup brand that you can find in France. I love La Halle for clothes because they always have something cheap and good looking. Claire's are always full of adorable cute little things and all kinds of accessories. If you're looking for something on the higher-end you should definitely visit French Sephora, Douglas and L'Occitane. You can try as many products as you want for as long as you wish (yeah, we did enter the store just to spritz some fancy perfume). Parapharmacie Lafayette contrary to its name sells mostly cosmetics such as Vichy, Avène, La Roche-Posay, Roc, etc and they always have great offers too. 
  • What has living in France taught you? 
Mostly, how to deal with everything on my own. My cooking skills are slightly better (slightly IS the keyword), now I know how to do my budget and have enough money left to eat healthy food. Also cutting my hair by myself because hair-dressers cost awfully a lot here. 

  • What's the best part of living in Toulouse? 
The gardens, the weather, the public transport, the huge supermarkets. 

  • What's the worst par of living in Toulouse?
The French administration, the prices of most stuff, the people who never shower and I am forced to stay next to them. And if you don't buy food on Saturday you stay hungry on Sunday. 

  • What is that one thing you don't understand about France?
How is it possible a bottle of 750 ml of wine to be cheaper than a bottle of liter of Coke. And all those disgusting guys on the streets who just stop me and ask me to have sex / go on a date with them. It happens to me often and I heard it usually happens to good looking young girls. 

Education in France 

  • Is it hard to get accepted in a French university? 
No, not at all. Basically if you have a diploma after high school you are accepted in most universities by default. There are some universities that have a quota or require to pass an exam to get accepted. 
  • What are you studying? 
Bachelor in Biology. 

  • Are you receiving a scholarship?
I m receiving a social help for paying my rent and I was also approved for getting a scholarship starting from next university year. 

  • But education in France is not good, French are not very smart. 
Actually education is on great level here. And it's really hard to make it through the bachelor. I came from Bulgaria with diploma equal to the French 19.5/20 and here I usually get on exams 12/20  even when I studied really really hard.
  • Are your colleagues nice? 
Yes. I am the only foreigner in my current group but everyone is helping me a lot when I have problems with explaining something on French. 
  • Are there a lot of Bulgarians in your university? 
No, I know less people than my fingers. 

  • Is your university big? 
Enormous for me! We don't have such big university in Bulgaria. The campus is really huge! Just the lab and studying buildings take 15-20 minutes of fast walking to go around. My bus stops in the campus 300 m away from the central administration and it takes 10-15 minutes to get to the place I have class or practice. 


  • Why did you move to France, why not Germany, England... etc?

First of all I know only 5 words and 5 names of cities in German so it would be totally ridiculous to go and study there. And I never really liked England plus education is super expensive there. 

  • Why did you pick Toulouse, why not Paris, Strasbourg? 

I get asked that one a lot. Even by people here. I didn't want to go to Paris because it's cold, overpopulated and dirty. And Strasbourg seemed like a common choice and I just didn't want to be like everyone else. So I picked Toulouse by looking at couple of pretty photos in Google. 

  • You're studying abroad, you must be very rich... 

Not at all. Education here is very cheap, my university fees are 181€ per semester.
  • Are you working?

Not now because of my ridiculous schedule but I am job hunting for the summer. 

  • Are you planning to go back to Bulgaria? 


  • Are you planning to stay in France? 

Not sure yet. 

  • Why didn't you stay in Bulgaria? 

Because education there is of lower quality, especially in sciences. Bulgarian universities don't really have all the labs we have here And after couple of years of studies when you have to find a job you get severely underpaid. 
  • What do you miss most about Bulgaria? 

The cheap food, for sure. 

  • Where are you buying all your clothes and cosmetics from? 

I didn't buy much clothes since I moved and cosmetics I am buying mostly from Internet. 

  • Are your parents fine with you living so far away? 

Considering they are paying for me staying here at the moment, how do you think?

  • How do people react when you say you're Bulgarian? 

Well I only say that if I am asked of my origins. Very often people tell me "на здоровье" or "здравствуйте" with a very French accent because I think I am Russian. Once when I said that I'n Bulgarian the people nodded and said "So you live in Romania". Often I get that look that says "Where exactly was Bulgaria?". But even more often I get "That's so interesting, you speak French so well". But it takes a lot of convincing all those people in administrations that Bulgaria is in European Union and how they should process my documents as an European. 

  • Is it as easy as it looks? 

No. It's not. It's very hard to succeed in my university. I study constantly and still my results are with mention "passable". As someone who came with a diploma with mention "excellent" this is slightly devastating but I think I prefer it this way. I am certain one day all the hard work will be worth because after all this is such an enriching experience. I also came here alone without knowing anyone and it's still a bit challenging to find people to hang out with (in my nonexistent free time). Honestly, moving abroad will definitely make you a lot stronger and independent and it will learn you hot to rely on yourself. 

I wonder if you wanna see more personal posts. I have couple of ideas but I don't wanna turn this blog into a diary.

От както се преместих във Франция постоянно получавам една камара въпроси за живота тук, така че реших да направя един пост с много въпроси, които ми бяха задавани. Тази публикация беше вдъхновена от публикацията на Мери за живота в Германия.

Животът във Франция

  • Как се отнасят французите с теб?
Общото ми впечатление е, че всички са много учтиви и мили с мен. Знам, че много хора казват, че западняците са груби и предубедени към чужденците, но що се отнася до мен, това въобще не е вярно. Никога не ми се случвало да се отнесат лошо с мен, защото съм българка . Често хората, когато чуят измъченият ми акцент, се опитват да ми говорят на английски, дори когато едва свърсват изречение. 

  • Французите либерални ли са?
За някои неща. За други не. Например, ако носиш нещо, което се откраява ще те зяпат. И ще те снимат без дори да те попитат и най-вереоятно дори ще те попитат откъде си си го купил и колко струва. 
  • Кои са най-хубавите места за посещаване в Тулуза?
Jardin des plantes, музеят вътре, Grand Rond и разбира се Capitole. 

  • Кои са най-добрите места за пазаруване във Франция?
Обичам Yves Rocher. Редовно си поръчвам от тях, защото дават много подаръци и винаги имат нещо на промоция. KIKO са ми любимата марка за грим, която се намира във Франция. Харесвам La Halle за дрехи, тъй като винаги имат по нещо евтино и добреизглеждащо. Claire's са пълни с малки сладурести неща и всякакъв вид аксесоари. А ако търсите нещо в по-високия клас, със сигурност трябва да посетите френските Sephora, Douglas и L'Occitane. Може да пробвате колкото си искате продукти за колкото дълго ви се иска (и да, понякога влизаме в магазините само, за да се напръскаме със скъпарски парфюми). Парааптеката Lafayette обратно на името си продава най-вече козметика тип Vichy, Avène, La Roche-Posay, Roc и т.н. и също винаги имат страхотни оферти. 
  • На какво те научи живота във Франция?
Най-вече как да се оправям с всичко сама. Уменията ми за готвене се подобриха леко (леко Е ключовата дума), сега вече знам как да си разпределям бюджета и да ми останат достатъчно пари, за да си похапвам полезна храна. Също и да се подстригвам сама, защото фризьорите струват безумно много. 

  • Коя е най-хубавата част от това да живееш в Тулуза?
Градините, времето, градският транспорт, огромните супермаркети. 

  • Коя е най-ужасната част от това да живееш в Тулуза?
Френската администрация, цените на повечето продукти, хората, които никога не се къпят и съм принудена да стоя до тях. И ако не си купиш храна в събота, в неделя си стоиш гладен. 

  • Кое е онова нещо, което не разбираш у Франция?
Как е възможно бутилка 750 мл вино да е по-евтина от литър кола. И всички онези отвратителни мъже по улиците, които ме спират и ме питат дали ще правя секс/ще изляза с тях. Случва ми се често и чух, че се случва на добреизглеждащи млади момичета.  

Образованието във Франция 

  • Трудно ли да те приемат във френски университет?
There are some universities that have a quota or require to pass an exam to get accepted. Въобще не. Всъщност всичко, което ви трябва е диплома за средно образование и повечето университети ще ви приемат автоматично. Някои университети имат квота или изискват изпит за приемане. 
  • Какво учиш?
Бакалавър биология. 

  • Получаваш ли стипендия?
Получавам социална помощ, за да си плащам наема и съм удобрена за стипендия от следващата университетска година. 

  • Но образованието във Франция не е добро, французите не са много умни. 
Всъщност образованието е на достатъчно добро ниво. Много е трудно да се изкара бакалавър. Дойдох от България с диплома равна на френската 19.5/20, а тук на изпитите, дори и когато съм учила постоянно, обикновено имам 12/20. 
  • Колегите ти готини ли са?
Да. Аз съм единствената чужденка в групата и всички много ми помагат когато имам проблем да обясня нещо на френски. 
  • Има ли много българи в университета ти?
Не. Познавам по-малко от пръстите си. 
  • Университетът ти голям ли е?

Огромен! Нямаме такъв голям университет в България. Кампусът е наистина грамаден! Само страдите с амфитеатрите и лабораториите отнемат 15-20 минути бързо ходене, за да се обиколят. Автобусът ми спита точно в средата на кампуса, на 300 метра от централната администрация и обикновено ми отнема 10-15 минути, за да стигна до мястото където имам лекция или практика. 

И разни други...

  • Защо се премести във Франция, защо не Германия, Англия... и т.н.?

Първо, знам 5 думи на немски и имена на още 5 града, така че би било съвсем малоумно да замина да уча там. И никога те към харесвала Англия, а освен това образованието е доста скъпо там. 

  • Защо избра Тулуза, защо не Париж, Страсбург?

Това ме питат постоянно. Дори и хората тук. Не исках да живея в Париж тъй като там е студено, пренаселено и мръсно. А Страсбург изглеждаше популярен избор, а аз не исках да съм като всички други. Така че си изпрах Тулуза след като видях няколко хубави снимки в гугъл.  

  • Учиш в чужбина, сигурнто си много богата... 

Съвсем не. Образованието тук е много евтино, моите такси за университета са по 181€ на семестър. 
  • Работиш ли?

Сега не, заради отвратително безумната ми програма, но си търся работа за лятото. 
  •  Планираш ли да се върнеш в България?


  • Планираш ли да останеш във Франция?

Не съм сигурна още. 

  • Защо не остана в България?

Защото образованието е нискокачествено, особено в науките. Бългтарските университети нямат лабораториите, които имаме тук. И след няколко години учене след като трябва да си намериш работа се оказваш съвсем недооценен. 
  • Какво ти липсва най-много от България?

Евтината храна, със сигурност. 

  • От къде си купуваш всичките дрехи и козметика?

Не съм си купувала много дрехи от както се преместих, а козметика поръчвам предимно по интернет. 

  •  Родителите ти съгласни ли са да живееш толкова далеко?

При положение, че те плащат да живея тук, как мислите?

  • Как реагират хората когато разберат, че си българка?

Споменавам го само, ако ме попитат от къде съм. Много често хората ми казват "на здоровье" или "здравствуйте" с много френски акцент, защото си мислят, че съм рускиня. Веднъж когато казах, че съм българка хората кимнаха и ми казаха "Значи живееш в Румъния". Често получавам онзи поглед "Къде точно беше България?". Но най-често получавам "Това е много интересно, говориш френски толкова добре". Но ми отнема доста убеждаване на тези хора в администрациите, че Българи я е част от Европейския съюз и че трябва да обработят документите ми като на европейка. 

  • Толкова ли е лесно колкото изглежда?

Не. Не е. Много е трудно да успееш в моя университет. Уча постоянно и все още резултатите ми са с оценка "среден". Като човек, който дойде с диплома "отличен" е малко съсипващо, но май предпочитам да е така. Сигурна съм, че един ден всичката трудна работа ще ми се отблагодари, защото това е едно доста обогатяващо преживяване. Също дойдох тук съвсем сама без да познавам никога и все още е малко трудно да намеря хора, с които да излизам (в несъществуващото ми свободно време). Честно казано, преместването в чужбина определено ще ви направи по-силни и независими е ще ви научи как да разчитате на себе си. 

Чудя се дали искате да виждате повече лични публикации. Имам няколко идеи, но не искам да превръщам блога в дневник. 


  1. Страхотна публикация! Беше ми много интересно да прочета за живота във Франция.
    Лично аз много бих се радвала, ако има повече лични публикации.

  2. Чудесна публикация, Тети! :) Навремето и аз исках да уча във Франция, но от страх от непознатото не се реших и сега много съжалявам. Колкото и да ти е трудно на моменти, не се отказвай. Заслужава си всичките нерви и мъка.
    Този тип по-лични публикации са ми много любими и ще се радвам, ако се решиш да пишеш и за в бъдеще от тях. :)


Your comments make me very happy and I always read them! If you have a question, do not be scared to ask! I will try to respond as soon as possible! ^^